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El reconocido biólogo marino Lobo Orensanz falleció el 5 de enero de 2015 en Puerto Madryn, Argentina, donde vivía y trabajaba. Se desempeñaba como Investigador Principal del CONICET en el Centro Nacional Patagónico (CENPAT). Fue un pionero para la región del Mar Patagónico en aspectos relacionados con las pesquerías de mariscos del fondo marino. Trabajó incansablemente para establecer conceptos como la gestión basada en el ecosistema, el manejo adaptativo con monitoreo constante, la participación de la comunidad en el cuidado de las pesquerías costeras y la conservación de los fondos marinos. Uno de sus logros ha sido la protección del golfo San José (provincia de Chubut, Argentina) de la pesca de arrastre de fondo. Lobo era una persona extraordinaria que combinaba una excelente formación (obtenida en las universidades de La Plata y Washington), una dilatada experiencia de trabajo en varios países y una enorme generosidad profesional. A esto se sumaban su bonhomía y cordialidad constantes. Pescadores artesanales, científicos, estudiantes y conservacionistas lo recuerdan con afecto y lo tienen como ejemplo.

 

El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia recuerda con gratitud a Lobo Orensanz por varias circunstancias importantes. En 2007 integró el Panel de Expertos que dio los lineamientos iniciales al proyecto del libro “Síntesis del estado de conservación del Mar Patagónico”, participando de una intenso taller de trabajo en Buenos Aires con otros destacados colegas.  En coautoría con Ana Parma y Eugenia Bogazzi produjo en 2008 un informe técnico para el “libro electrónico” sobre el estado del Mar Patagónico con una opinión profesional sobre los efectos ambientales de la pesquería industrial de vieras en la zona del talud  continental de la Argentina. Además fue el inspirador de la conservación del sector conocido como banco Burdwood, cuyo fondo marino alberga especies de invertebrados únicas y poco conocidas. Luego de un largo proceso, una ley sancionada en 2013 creó el área marina protegida Namuncurá en ese sitio. La eficaz conservación a perpetuidad del banco Burdwood será un digno homenaje para el querido Lobo.

El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia tendrá su XII Reunión Plenaria en Puerto Varas, Región de Los Lagos, Chile, el 25 y el 26 de octubre de 2014. Oceana es la organización anfitriona y WCS Chile está colaborando en la organización. El martes 28 de octubre el Dr. Claudio Campagna, uno de los fundadores del Foro, brindará una presentación abierta al público organizada por el Proyecto GEF – Sistema Nacional de Áreas Protegidas para Chile en el Espacio Fundación Telefónica en Santiago, en la que tratará sobre la necesidad de un trabajo integrado entre Chile, Argentina y Uruguay en pos de la conservación del océano.

Las reuniones del Foro en Chile buscan reforzar la integración y cooperación entre las organizaciones de conservación de toda la región, teniendo en cuenta que el ecosistema del Mar Patagónico es uno solo y abarca aguas del Pacífico Sur y el Atlántico Sur. Existen procesos oceanográficos y desplazamientos de las especies vivas que conectan ambos océanos, al tiempo que las crecientes presiones debidas a las actividades humanas los afectan por igual. Se espera que una mayor participación de organizaciones chilenas y uruguayas impulse más eficazmente la integración regional en las políticas de conservación marina. En sus iniciativas, el Foro pone en práctica la asociación de organizaciones ciudadanas y científicos comprometidos, con el objeto de elaborar mensajes legítimos y relevantes destinados a los actores que toman decisiones sobre el uso de los recursos marinos, tales como los gobiernos y las empresas

Las actividades del Foro están destinadas especialmente a organizaciones de la sociedad civil, organizaciones filantrópicas (de la región e internacionales), científicos, funcionarios públicos y empresarios. Un mes antes de comenzar la reunión han confirmado su participación la mayoría de los miembros del Foro, dos fundaciones internacionales y cinco organizaciones chilenas en calidad de observadoras.

El Foro celebra en 2014  su décimo año de existencia promoviendo el trabajo en red de las organizaciones de la sociedad civil enfocadas a la conservación del ecosistema marino. Para los encuentros de este año en Chile, cuenta con el apoyo especial de Oak Foundation, WCS, Fundación Vida Silvestre Argentina, Fundación Pumalín, Proyecto GEF – Sistema Nacional de Áreas Protegidas para Chile y Fundación Telefónica.

Los interesados en recibir más información pueden escribir un correo electrónico a Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla con las palabra “Reunion Chile 2014” en el título del mensaje.

 

 

Volcán Osorno

El 19 de noviembre de 2014 la Cámara de Diputados de la Argentina sancionó la Ley que crea el Sistema Nacional de Áreas Marinas Protegidas en aguas de jurisdicción del Estado Nacional. Se trata de un nuevo avance de este país hacia el establecimiento de instituciones estables para conservar la biodiversidad oceánica en el largo plazo.

El Sistema Nacional deberá incluir muestras representativas de todos los ecosistemas comprendidos en el Mar Argentino. La nueva ley dispone categorías de manejo compatibles con las de UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) e incluye precisas definiciones de objetivos y actividades compatibles para cada área. Instituye la obligación de aprobar planes de manejo y actualizarlos periódicamente. El Poder Ejecutivo deberá designar una autoridad de aplicación para la nueva Ley.

Recientemente se había creado la primera área protegida oceánica del país en el sector de banco Burdwood, que por el momento seguirá bajo la tutela de una comisión especial. Las organizaciones argentinas que componen el Foro para la Conservación del Mar Patagónico vienen acompañando desde hace tiempo el proceso parlamentario de esta ley. En mayo de 2013, entregaron al Senado un documento con sugerencias que inspiraron mejoras en el texto del proyecto legislativo. El mismo obtuvo la media sanción del Senado en noviembre de 2013. La Senadora Ruiz Díaz, autora del proyecto, envió entonces una carta al Foro agradeciendo su trabajo y compromiso. En junio de 2014 los miembros argentinos del Foro volvieron a realizar tratativas, esta vez ante los diputados que debían analizar el proyecto para darle sanción definitiva.

(Buenos Aires, lunes 21 de abril de 2014) - El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia celebra el lanzamiento de la iniciativa “Pampa Azul” impulsada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación, y anunciada hoy por la Presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, que apunta a desarrollar en los próximos años un programa activo y potente de investigación sobre el ecosistema marino del país. La información producida  será un insumo valioso para la Planificación Marina Espacial, la creación de áreas marinas protegidas y el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales marinos.

En los últimos años, la Argentina comenzó a transitar el camino hacia la conservación del mar. La creación de la primera área protegida oceánica, Namuncurá-Banco Burdwood, elevó a cerca del 3 % la protección del Mar Argentino. El ecosistema marino del Cono Sur, que la Argentina comparte principalmente con Uruguay y Chile, sufre amenazas crecientes comola sobreexplotación de algunos recursos pesqueros, la contaminación derivada de la exploración y explotación del petróleo, la introducción de especies exóticas, la polución por efluentes y residuos provenientes del continente, el transporte marítimo y el cambio climático, entre otros factores.

Las organizaciones que forman el Foro vienen colaborando con el Gobierno Argentino a través de proyectos como el de los “Faros del Mar Patagónico”, que brinda un catálogo de sitios relevantes para la biodiversidad marina en toda la región, sobre la base de fundamentos científicos. El Ministerio de Ciencia está incorporando esta información en la formulación de su iniciativa “Pampa Azul”.

 

Presentación iniciativa Pampa Azul

El Ministro de Ciencia de la Argentina, Dr. Lino Barañao, (segundo de la izquierda) rodeado por miembros del Foro para la Conservación del Mar Patagónico durante la presentación de la iniciativa “Pampa Azul”.

 


La presentación del nuevo sitio Web es una buena oportunidad para evaluar los resultados de las actividades desarrolladas durante 2013 por el Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia a favor de la preservación del ecosistema marino regional. Como se verá más abajo, se alcanzó un alto nivel de cooperación entre las organizaciones de la sociedad civil que son miembros de esta red, lo que permitió contribuir con objetivos de políticas públicas y a la vez concluir nuevos productos.

Vista del Atlántico Sur desde un barco de investigación

Vista del Atlántico Sur desde un barco de investigación. © Laura Schejter, INIDEP-CONICET


En Mayo el Foro mantuvo su XI Reunión Plenaria en la sede de Aves Argentinas en Buenos Aires. Durante el primer día hubo una sesión abierta destinada a invitados especiales del gobierno, científicos y ONGs que aún no son miembros del Foro. A continuación siguieron dos días de sesiones cerradas para los miembros, durante las cuales los principales temas fueron las estrategias compartidas sobre áreas marinas protegidas, pesquerías y construcción de capacidad. Estuvo presente Larry Crowder (Center for Ocean Solutions, Stanford University) brindando asesoramiento estratégico.

Reunión Plenaria del Foro, Buenos Aires 2013
Reunión Plenaria del Foro, Buenos Aires 2013. © Cecilia Allen – Aves Argentinas



En Septiembre hubo otra reunión importante: el Taller Internacional sobre Áreas Marinas Protegidas, organizado por Fundación Vida Silvestre Argentina (miembro del Foro). En el mismo participaron otros miembros y el Coordinador de esta red. El encuentro tuvo lugar en Buenos Aires y contó con varios expertos internacionales como oradores invitados. Diversos organismos del gobierno local se dieron cita en este taller para analizar e intercambiar ideas en forma constructiva con científicos y ONGs sobre la forma de crear e implementar áreas marinas protegidas en el país, en lo que constituye un hito en materia de cooperación intersectorial hacia una política pública de conservación del mar en la Argentina.  

Durante el taller arriba mencionado se presentó el nuevo libro del Foro, titulado “Faros del Mar Patagónico – Áreas relevantes para la conservación de la biodiversidad marina”. Es el resultado de tres años de trabajo conjunto de las 14 organizaciones que integran el Foro. El libro contiene información sobre los 22 sitios importantes para la conservación de especies, hábitats y ecosistemas.  La información presentada es pertinente para el análisis de políticas públicas regionales en cuestiones tales como la preservación de la integridad ecológica, la gestión del uso de los recursos naturales y la adaptación al cambio climático global.

Los miembros argentinos del Foro se involucraron conjuntamente en gestiones ante el Congreso Nacional. Enviaron varias notas colectivas, mantuvieron reuniones con legisladores y asesores y elaboraron informes técnicos. La edición local de “La Hora del Planeta” de WWF estuvo dedicada a incidir ante el Congreso por más áreas marinas protegidas. En julio, la Cámara de Diputados aprobó la Ley de creación de la primera área marina protegida completamente oceánica del país en el Banco Burdwood, algo que los miembros del Foro venían sugiriendo desde 2008. En noviembre, la Cámara de Senadores dio media sanción al proyecto de Ley de creación del Sistema Nacional de Áreas Marinas Protegidas. Esta iniciativa debe ser tratada por la Cámara de Diputados durante 2014 para convertirse en Ley. Los miembros del Foro hicieron llegar sugerencias que inspiraron mejoras en el texto del proyecto durante su análisis.   


Sección sobre Banco Burdwood en el libro del Foro “Faros del Mar Patagónico”
Sección sobre Banco Burdwood en el libro del Foro “Faros del Mar Patagónico”


Las actividades de capacitación sobre conservación marina orientadas a jóvenes profesionales van ganando impulso tanto en Chile como en la Argentina. La Dra. Alexa Sapoznikow (CENPAT-CONICET) viene trabajando desde hace años en el tema, con apoyo del Foro. La red de “Jóvenes Líderes de la Conservación Marina” celebró su cuarto año de existencia bajo el auspicio del Foro y de otras organizaciones con una reunión de planificación en Puerto Madryn. La Dra. Sapoznikow, coordinadora del grupo, fue además docente invitada en un curso sobre “La dimensión humana de la conservación marina” en la Estación Biológica de Las Cruces (Chile).

En octubre, funcionarios del Ministerio de Ciencia de la Argentina (MinCyT) invitaron a los miembros del país del Foro a una reunión de presentación de la iniciativa “Pampa Azul”, un nuevo proyecto destinado a promover la investigación, la educación y comunicación sobre temas marinos en el nivel nacional. En este contexto, el MinCyT ofreció su colaboración para re-editar el libro “Síntesis sobre el estado de Conservación del Mar Patagónico”, publicado por primera vez en 2008 y actualmente agotado. La invitación del MinCyT representa un reconocimiento y una oportunidad para colaborar con el gobierno en la concientización y comunicación de los problemas que enfrenta la biodiversidad marina.

Más allá de los resultados alcanzados mediante las actividades del Foro, el estado del ecosistema muestra buenas y malas noticias. En Chile, Oceana reclamó la urgente implementación de un plan de recuperación del efectivo de la merluza del Pacífico Sur, un recurso importante para pesquerías comerciales que ha sido sobre-pescado durante la última década y enfrenta un posible colapso. Algo similar ocurrió del lado del Atlántico hace pocos años con un pez emparentado, la merluza argentina, cuando el efectivo reproductor de la especie disminuyó abruptamente a causa de la sobrepesca. Las condiciones de mercado debidas a la crisis internacional provocaron una disminución de las capturas durante las últimas temporadas, permitiendo que la población inicie un lento proceso de recuperación.
También en Chile, se sospecha que una central termoeléctrica provocó una mortandad masiva de sardinas chilenas. Algunas usinas a carbón ubicadas en la costa del Pacífico utilizan agua de mar como refrigerante. Los riesgos ambientales de este tipo de tecnología incluyen contaminación del agua y la atmósfera, además de la mortalidad de organismos acuáticos. Oceana lleva adelante una campaña de largo plazo para promover el reemplazo de las centrales termoeléctricas costeras por fuentes renovables y limpias de energía eléctrica.


Sardinas chilenas
Mortandad de sardinas chilenas en la playa de Ventanas, Chile. © Movimiento Comunidades por el Derecho a la Vida.


En la Argentina, el Gobierno de la provincia de Chubut anunció su intención de crear dos extensas Reservas de la Biósfera en la costa. La primera de ella incluiría los Golfos Nuevo y San José, la Península Valdés en su totalidad y las áreas continentales y costeras vecinas. Integraría sitios actualmente protegidos que son importantes para la reproducción y la alimentación de aves marinas, pinnípedos y ballenas. La segunda reserva proyectada incluiría la famosa Punta Tombo, donde se encuentra la mayor colonia reproductiva continental del Pingüino de Magallanes.  Idealmente, mejoraría la conservación del sitio mediante la ampliación del sector marino protegido. Algunos miembros argentinos del Foro fueron consultados por el gobierno provincial para diseñar estos proyectos de áreas protegidas.



Pingûinos de Magallanes
Colonia reproductiva de pingüinos magallánicos en Chubut, Argentina. © Fundación Patagonia Natural



José María Musmeci, Vicepresidente de la Fundación Patagonia Natural (FPN, miembro del Foro), fue nombrado Ministro de Ambiente de la Provincia de Chubut en Diciembre de 2013. Musmeci tiene una larga carrera en conservación. Con anterioridad fue Director Ejecutivo de FPN y Subsecretario de Política Ambiental en el gobierno nacional.

Como contrapartida de estas novedades alentadoras de Chubut, también aparecieron cuestiones preocupantes. Ciertos proyectos de desarrollo y la especulación inmobiliaria amenazan la integridad de sitios protegidos frágiles en la costa norte de la provincia. FPN y FVSA, en conjunto con otras organizaciones, denunciaron que inversores privados construyeron una extensa red de caminos (supuestamente, en forma ilegal) en el sector llamado “El Doradillo” dentro del área protegida Península Valdés. A pesar de que existe un completo marco legal que protege la reserva de este tipo de proyectos, las acciones de los funcionarios a cargo parecieron ineficaces para detener la urbanización del sitio. Al mismo tiempo, el gobierno provincial anunció que planea abrir una nueva carretera que irá por la costa entre Puerto Madryn y Rawson, con el objeto de aumentar el turismo y las oportunidades de desarrollo. La nueva ruta pasaría a través de las áreas protegidas costeras Punta Loma y Punta León, amenazando su integridad.


Informe obras ilegales Península Valdes
Portada y mapa del informe sobre las obras presuntamente ilegales de un sector de la Reserva Península Valdés en Argentina, preparado con apoyo del Foro.


Teniendo en cuenta estas buenas y malas noticias, el Foro para la Conservación del Mar Patagónico  prepara la reunión de su décimo aniversario en Puerto Varas, Chile, a realizarse en agosto de 2014. Con sus aciertos y errores, este Foro inauguró una nueva forma de trabajar en temas de conservación marina por parte de las organizaciones de la sociedad civil  en la región del Cono Sur. La reunión de 2014 será una oportunidad para celebrar logros, planificar una estrategia conjunta a futuro y aprender de las experiencias pasadas. Además de las ONGs miembros del Foro, asistirán científicos, funcionarios de gobierno y donantes. Consulte al Coordinador para más información.

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